【香港玩具魂系列专访】Molly之父Kenny Wong的玩具生存之道

2016-01-04 17:42

若要谈玩具行业,香港无论如何绕不过去。

 

这个弹丸之地,昔日曾是玩具的制造地,进入新世纪之后,香港玩具业由制造向创造转型,诞生了Hot Toys、Threezero&ThreeA、How2work和Enterbay等玩具厂牌,也涌现了Michael Lau、Eric So、猿创作、Kennyswork等设计师品牌,成为全世界最活跃的玩具创意基地。

 

时至今日,新的香港玩具厂牌和设计师仍在不断登场,这些忙碌于台前幕后的从业者,共同凝聚成香港的玩具魂,在Toy Soul 2015亚洲玩具展上,他们各自精彩!



我一直觉得12寸人偶创作团队“铁人兄弟”,是能够代表香港玩具的原创精神。即便三位成员已经单飞多年,但每个人至今依旧活跃在玩具领域,其中Kenny Wong和Winson Ma两位设计师更是通过一系列原创产品,让自家品牌在竞争激烈的市场中站稳脚跟,这和他们多年来的坚持是分不开的。

 


Kenny曾在各种场合向年轻人表示:“喜欢一个东西不容易,当你找到的时候就一定要全情投入。”这句话成了一句深入灵魂的许诺,因此当自己感到很累的时候也不能放弃。

 

在香港,相比大厂牌,设计师生存环境要难很多,因为双方的客户规模完全不在一个量级。不过Kenny表示很幸运,自己是和Hot Toys、Threezero的创办者们一同成长和发展起来的朋友:“当我遇到瓶颈的时候会和他们谈一谈,他们会给我一些很好的意见。像ThreeA的锋哥,他就教过我以什么方式去吸引粉丝,所以我从来不觉得他们对于我们个人设计师造成了什么压力,反而是经常扶一把。”而对于Hot Toys而言,旗下玩具店完全只卖自家玩具就足够,但是在寸土寸金的香港,他们还是会在店铺橱窗提供空间,展示和销售其它玩具厂牌和设计师的产品。


 ▲Hot Toys所属玩具店展示的非HT研发的玩具们


所以香港的玩具品牌,表面上是竞争的关系,背后其实是团结一心的。Toy Soul就像香港玩具行业的缩影,对于Kenny而言,是一定要参加、推动和支持的。在Toy Soul现场,我和Kenny聊了聊最近几年的动向。

 

了解Kenny的玩家,都知道他早期的作品多为可动人偶。但是近年来Kenny除了和Ashley Wood合作一款Seamonkey + Snowpea之外,就没有什么相关新品了。被问及原因,Kenny说因为Molly的发展方向有很多,所以已经把全部精力放在了这个角色的形象和产品经营上,没有太多的时间做可动人偶了。同时Kenny表示虽然铁人兄弟这个品牌表面上慢慢淡出了,但是其实铁人三子对这个系列还是很有感情的,所以到一个合适的时间,他们也会协力做一个周年纪念品。

 

Kenny负责设计的是人偶身后巨大的潜水装置。


不过Kenny心中最想持续下去的一个系列,还是之前做过的潜水铜人系列。当初创作这个题材的时候,花了很多时间和资源在上面。但是整个市场已经成为Hot Toys和ThreeA主导,他们制作的12寸可动人偶工艺和品牌影响力已进入世界顶尖的行列,个人设计师无法像玩具大厂,有很多的资金和人力投入在开发上。而作为一个香港玩具设计师,生存下去其实是很重要的。所以Kenny会寻找自己最独特的创作优势,避开这个竞争激烈的市场。当然,这些一切,都是以做喜欢的为前提。


▲潜水十八铜人运用到大量金属材质做配件

 

而不为人知的是,Kenny曾为SQUARE ENIX的一款游戏《GUN LOCO》做过角色设定,并将那些角色做成12寸可动人偶,最后交由游戏厂商扫描成3D角色。

 

▲《GUN LOCO》的人设非常喧哗


这是一款类似战争机器的第三人称射击游戏,节奏更快一些,血腥暴力元素也不少,但被卡通的风格弱化了一点。非常不走运的是,这款游戏在2011年3月18日被SQUARE ENIX宣布取消开发,虽然游戏中止原因并不清楚,但是Kenny判断是由于此前日本发生了地震,国民情绪和经济环境似乎不适合《GUN LOCO》这种打打杀杀的游戏,同时期有包含《绝体绝命都市4》在内的大量游戏被宣布不再发售,不过如今《绝体绝命都市4》已宣布重生,希望SQUARE ENIX也能将《GUN LOCO》复活,因为Kenny觉得这个游戏没做出来实在可惜,虽然SE依旧支付给他高额的设计费,但是Kenny宁愿没有得到这么多钱也想让游戏上市,遗憾的是现在只有一些DEMO片段。


 

这几年在Kenny的精心研发和推广下,Molly的粉丝群一直在扩大,而且他发现一个奇怪的现象:原本刚刚推出的时候,他以为女性会是Molly的主要消费者,后来发现男性玩家居然占一半,消费能力也比女性强。另外一些收藏其它类型娃娃的铁粉,见到Molly之后被形象的某些部分所吸引,转而以收藏Molly为主。

 


迄今为止,Molly都是一个金发撅嘴的小女孩形象。Kenny此前向玩家表示,想让Molly慢慢长大,遭到了玩家的强烈反对,似乎玩家心中的Molly就应该是永远长不大的样子。“这就好像是一个诅咒”,Kenny说。Molly形象的任何变化都会影响到粉丝对她的感觉。所以Kenny想用一种微妙的方式,既不破坏Molly在粉丝中的形象,也能完成Kenny想要的创新——设置一个故事背景,让Molly在心中想象自己长大后的样子。

 

除了做成玩具之外,Kenny很想为Molly创作绘本,具体地把她心中所想描述出来,让玩家真正了解Molly这个角色。他感到现在玩家虽然不知道Molly到底是个什么样的小女孩。但似乎都可以和这个角色产生情感联系。Kenny也曾研究过,玩家喜欢Molly的特点,是不是和自己一样的,也和很多玩家聊过这个问题,获得了很多灵感。

 


其实Kenny现在已经在Molly形象上做一些细微的改动,让她的年纪看上去变小或者变大了一点,他相信玩家会慢慢接受这些变化。同时Kenny也考虑过给Molly创造一些小伙伴——比如一只猫。但是多一个角色,就需要多一倍的力量去推动它。Kenny希望自己的团队能够吸引更多的成员去做这些事情,最终把Molly的世界打造成和史努比一样,有各式各样的角色。

 


Molly目前的状况已经超出Kenny的发展预期了,越来越多的人喜欢她同时也有一些自己想象不到的合作,之前五月天的阿信跑到Kenny公司谈合作,感觉已经像一场梦。所以Kenny没有为Molly做太远的规划,诸如一定要成为米老鼠那样众人皆知的形象之类,而只要做好当下,就会有奇迹发生。

 


最初内地玩家很难及时收到关于Kenny作品的最新动态。后来,有一个男生求婚,花了八万元人民币,找Kenny买了自己女友喜欢的Molly产品。这条求婚信息发布之后有九千多个转发,三千多个赞,于是就让很多人对Molly感到了好奇,想知道什么是Molly。Kenny认为Molly突然在内地公众面前红起来,是因为微博的传播,加上之前和五月天的合作。所以他也在微博上比较活跃,经常与粉丝互动。

 

Kenny更是谈到两岸三地市场的差异:他每年都去台湾的台北国际玩具创作大展(TTF)推广,所以台湾玩家对Molly的感情比较深。中国玩家可能是通过某种方式突然发现了Molly,他们就很好奇希望能在哪里得到。香港的推广平台不多,Toy Soul才刚有第二届,不过香港会慢慢变成过去的状态,成为影响到周边地区的重要玩具发源地。


 

因为3d打印技术的越来越发达和便利,Kenny认为会很快影响到香港玩具业,很多生产和制作越来越厉害,产品推出的速度也会越来越快,中国对于玩具收藏量的需求越来越多,会让香港玩具重新回到最巅峰的状态,但是之后不知道会朝什么方向发展,3D打印的负面的影响可能会显现。Kenny认为科技发展一日千里,谁也不知道未来会是什么样,像以往认为CD会淘汰黑胶,但是现在黑胶又开始流行了,未来是不确定的。

 


当然比3D打印普及更迫切的现实是,个人设计师的团队人数有限,产品制作都是找一些朋友公司代工。Kenny最早与Hot Toys合作,后来找Threezero帮忙,现在的伙伴则是How2work。合作过程中的压力之一,就是这些玩具厂牌都要生产自己的产品,当工期紧张的时候,会影响到Kenny产品的工期,所以Kenny也在寻找一些独立的小厂牌,引导他们达到自己的产品要求。而最大的压力则是国内的劳动力成本变高,在玩家对价格的承受力达到极限之前,Kenny希望把自己的市场做大,也可以避免成本过快提高带来的风险。

 

Kenny除了是一位玩具设计师之外,还是一位画家。之前在台湾办了一次画展,卖掉了80%的画作,价格也非常好,从而拥有了推出更多玩具的资本。做玩具和画画的时间一直有冲突,Kenny的玩具公司要处理的事情很多,每年真正工作时间很少,其它都是忙各种杂务,当一个画廊提前一年邀请Kenny办画展的时候,可能真正留给画画的时间只有两三个月。

 


买Molly的玩家和买Kenny画作的买家群体不是重合的,首先两者定价差别非常大,买画的人也比较理性,他们哪怕完全不知道Molly是什么,只是纯粹喜欢这个形象本身,想要通过画作得到情感上的满足。Kenny就把画的故事告诉买家,打动他们买下画作。Kenny觉得这个过程很好。因为买家在此过程中思考过,真正喜欢这幅画才决定买走。

 

粉丝也有买画冲动,不过因为架上太贵了,所以他们偏向购买草图,想要拥有一张Kenny的素描作品。他发现很多人拿签名版过来找自己签名,这个过程比较消耗时间,不如自己制作一个带签名的卡片,可以平衡收支,就出了一个画板,市场反应非常好,有一次销售超过300张。

 


Kenny认为单靠设计和销售玩具生存 ,对于独立设计师来说是不可能的。他目前主要的收入是和企业合作,卖玩具的收入基本只够付房租,“我希望每一年可以做一个比较大的企业合作,办一次比较像样子的画展,出几个喜欢的玩具,就很满意了。”他说。

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