钢铁侠玩具50年历史漫谈

2020-07-27 17:53

互相成就的小罗伯特·唐尼和钢铁侠

小罗伯特·唐尼的《钢铁侠》系列电影让漫威影业咸鱼翻身,也让这个曾经的二线角色一跃成为漫威头牌。而在玩具周边市场上,Hot toys靠着钢铁侠的12寸可动人形大红大紫,成为了可动玩具界的巨头,连带着造就了一大批HT粉和钢铁侠粉。


虽然因种类繁多而被戏称为“塑料侠” 但HT的钢铁侠已经成为了最具标志性的钢铁侠玩具

不过早在钢铁侠成为漫威的旗帜之前,也早在我们还称他为“铁人”的年代之前,钢铁侠的玩具就诞生了,从源头算起,他已经走过了超过50年的漫漫长路,就让我们回到这一切开始的地方,看看钢铁侠玩具在这50年间所经历的变迁。


时钟拨回到1963年,斯坦·李、杰克·科比和唐·赫克创造的钢铁侠并非是一位传统意义上的超级英雄,这位发明家、百万富翁和花花公子是那一时期漫威英雄的典型代表:他比一般人强,但是有局限、有缺点,总是处于迷茫和矛盾之中。但是最特别的一点是,他有一身牛X的盔甲。


1966年,钢铁侠出现在了动画片《漫威超级英雄(Marvel Super Heroes)》中,这也是他首次出现在漫画以外的世界。由于这部动画紧张的预算以及缺少像蜘蛛侠和神奇四侠这样的一线角色,市场的反响并不怎么好,因此只播了一季就草草结束。至于对应的玩具,自然也少得可怜,不过也正是借着这部动画片,钢铁侠玩具登上了舞台。



MARX玩具公司为动画制作了一组塑料雕像,除了钢铁侠外还有美国队长等角色,这组玩具有多个配色,并在之后多年间不断地进行重涂。当然说他是玩具,其实并没有什么可玩的,而且这个造型也看起来略有些诡异。看着他的样子,最可能发生的对话是:


美国队长:我们抓住绿巨人了!钢铁侠,把锁链拿过来,我们把他捆住!

钢铁侠:呃,抱歉,我把它弄断了。


其实漫威对这个造型很满意,还为它出了一款T恤。毕竟是钢铁侠,他失去的只是锁链,而他获得的将是整个世界!


漫威的台柱子像是美国队长和蜘蛛侠一直有周边玩具上市,钢铁侠则在这次短暂的亮相后再次沉寂。不过等待总有结束的一天。

1973年,Mego玩具公司推出了“世界上最伟大的超级英雄(WORLD’S GREATEST SUPER-HEROES)”可动人形,由于首批推出的美国队长和蜘蛛侠大卖特卖,Mego决定加入更多的漫威英雄,这次终于轮到了钢铁侠,此时距他上次玩具化,已经过去了将近10年。


1975年的这款钢铁侠玩具使用了当时Mego的标准素体,配上新的头雕、手臂、靴子等,辅以胸前的反应炉等细节,在当时的玩具市场上,他与泰山都成了最热门的可动人形。不过,虽然整体素质颇高,但有一点让部分玩家一直很纠结。


对的,就是钢铁侠面具上长出来的鼻子。据说这都是斯坦·李出的主意,虽然后来他竭力否认了这一点。在1974年6月到1976年4月之间的漫画里,钢铁侠都有这样一个鼻子,所以Mego也就把它完美还原。再加上这水灵灵的大眼睛,让钢铁侠看起来与其说是超级英雄,反而更像是一个戴着万圣节面具的人。不管怎么说,这是一个很有趣的玩具。

热潮来的也快去的也快,到了1978年,Mego停止了钢铁侠玩具的生产,故事又要转到另一家玩具巨头上了。


1984年,为了对抗Kenner公司的DC超级英雄可动人形,在销声匿迹了6年后,美泰公司和漫威合作,推出了秘密战争系列可动人形,其中除了美国队长、蜘蛛侠等老朋友,还有新加入的金刚狼。虽然这个系列没有几处可动关节,同时将素体大量重复使用,但由于市场对于漫威玩具的渴求,所以这个系列的销量倒也不错。由于在可动性上比不过Kenner的DC超级英雄,美泰就想出来一个奇怪的配件来做抗衡:带有一张大头照的盾牌。



由于秘密战争期间托尼·斯塔克在忙着喝酒,他的好友詹姆斯·“罗迪”·罗德斯(也就是后来的战争机器)穿上了这身装备,成为了新的钢铁侠。自然,这套玩具中的钢铁侠就成了罗迪,玩具的背板也证实了这一点,这也是第一套并非斯塔克本人的钢铁侠玩具不过诡异的是,钢铁侠玩具附带的盾牌上,依然是斯塔克的头像,说好的本人大头照呢,可怜的罗迪。


虽然可动性比Kenner的产品略逊一筹,但是这只钢铁侠前所未有的细节表现足以弥补。同时它还有一个最大的优点,就是怎么都玩不坏。美泰公司不知道从哪里找来的塑料,造就了一只字面意义上的钢铁侠。孩子们喜欢他,漫画迷们喜欢他,而狗狗们则是爱死他了。


不过这个系列到了第三波就再也出不下去了,而漫威的可动人形再一次从玩具店的货架上消失,就像起起伏伏的漫画市场一样,钢铁侠的玩具也是命运多舛。


转眼间,时间来到了1990年,这次是ToyBiz公司拿到了漫威玩具的授权,事前没人能想到,这成了钢铁侠可动人形辉煌之路的起点,经历了动荡不安的起步阶段之后,钢铁侠的玩具就此成为了瞩目的焦点。


虽然现在看起来有些粗糙,这种穿戴盔甲的设计成了模块化盔甲系统的前锋,也为今后钢铁侠玩具的发展开拓了全新的道路。盔甲是有些不合身,但是能看到摘下头盔后斯塔克的那撇胡子,一切都值得了。


不过和往常一样,钢铁侠的玩具又是在第二波才面市,从来没有漫威玩具系列以他作为主打。虽然钢铁侠是复仇者联盟的一员,虽然他在漫画中已经活跃了几十年,虽然他的造型设计其实是最适合做成玩具的角色之一,但钢铁侠一直被视为二线角色,不过他的命运随着一个人的决定而改变。

ToyBiz的CEO阿维·阿拉德(Avi Arad)是一位死忠漫画迷,他在小时候就非常喜欢漫威的超级英雄,而在成年后,他决心挖掘超级英雄周边产业的市场潜力。他与漫威密切合作,推出了一系列的动画片,包括绿巨人、神奇四侠、蜘蛛侠、X战警······ 当然,也少不了钢铁侠。


阿拉德对于ToyBiz和漫威的发展都有着巨大的影响, 虽然他的真爱还是小蜘蛛

在阿拉德真正掌管了ToyBiz公司之后,他决定为每一个系列动画都推出专属的玩具系列。不论对于漫威还是可动人形玩具来说,这都是一段意义非凡的时期。阿拉德将动画与玩具紧紧结合在一起,如果你喜欢某一部漫威动画,那么随便走进一家玩具店,你都能买到这部动画对应的可动人形。动画和玩具互相促进,而漫画不再是决定性的因素。


就比如这只可动人形,在漫画里斯塔克可没有穿过这一身,不过没关系,他还是一只好玩具。闪亮的电镀盔甲和可更换的零件体现了ToyBiz的野心,只是这种野心并不怎么成功。电镀盔甲太容易损坏,而上色也总是难以均匀。虽然这个系列卖得并没有蜘蛛侠和X战警那么好,但不管怎样,钢铁侠终于走到了聚光灯下,站到了玩具销售的最前线。


ToyBiz对钢铁侠玩具的重要性怎么评价都不为过,他创造了大量的钢铁侠精品,但各种各样的古怪造型越来越多,让这个系列最后还是走到了终点。比如这几个没有发售的造型:


在经过三十多年的拼搏之后,钢铁侠逐渐摆脱了二线角色的定位,开始成为漫威的支柱角色之一。到了1997年,受困于漫画市场整体崩溃的漫威在先前已经宣布破产,而Toy Biz的老板阿维·阿拉德和艾可· 珀马特(Ike Perlmutter)凭借一波令人窒息的操作,出人意料地击败了几位成竹在胸的投资商,成为了漫威的新主人,而漫威和Toy Biz也就此合并,组成了新漫威。


有了更大的自主权,Toy Biz可以尽情施展拳脚。随着漫画《复仇者:世上最强英雄组合( Avengers: Earth’s Mightiest Heroes)》的推出,ToyBiz的配套玩具也跟着大卖,当然其中也不会少了钢铁侠的身影。


钢铁侠在《英雄重生(Heroes Reborn )》里的造型首次被玩具化,他充满金属质感的涂装令人印象深刻,不过他最值得铭记的特点则是:身高。


自从1991年ToyBiz取得漫威授权开始生产可动人形以来,钢铁侠的身高一直是5寸,而这次他长高了1寸。虽然看起来并不是什么了不得的事情,但是很重要的一点就是,他终于可以和麦克法兰的再生侠系列较量一下了。


彼时的再生侠可谓如日中天,优秀的造型和精致的涂装让一切竞争对手都黯然失色,不论是在美国还是中国都拥有了一大批拥趸。ToyBiz没有选择避开再生侠的锋芒,反而将自己的产品尺寸也增大了相同的6寸,并为可动人形添加更多细节。虽然看起来的质感还是要逊色于再生侠,但令超级英雄玩具收藏翻天覆地的变化正蕴含其中积蓄能量。


只是钢铁侠玩具想要走上人生巅峰,还得经历一些曲折。1998年,ToyBiz推出了Mego风格的漫画封面系列。这个系列以怀旧为卖点,角色们像当年的前辈一样拥有布制的服装,钢铁侠也又穿上了黄色的秋衣秋裤。


不过老粉丝们并不买账,那些Mego爱好者选择性地购买了Mego并没有出过的角色,像是金刚狼和毁灭博士等,其他已有的角色则无人问津。这个系列大概只存活了一年多,就以全美大甩卖的悲惨结局离场。

好在钢铁侠玩具的粉丝不用等待太久,随着2000年的Spider-Man Classics系列获得了巨大成功,Toy Biz在2001年推出了Marvel Legends系列。这两个系列随后几乎成了超级英雄可动人形的标杆,对漫画风格的极致还原和超强的可动性能令玩家和漫画迷趋之若鹜,以钢铁侠为例,他拥有34个可动关节,这可以说是前所未有的进化。


除了可动性的变化,头雕的进步也是显而易见的。


从Marvel Legends系列一代开始,Toy Biz就使出了重涂大法,而钢铁侠显然是最合适的对象。


ToyBiz很清楚Spider-Man Classics和Marvel Legends系列应该采取的市场策略,那就是为了保持吸引力,就要不停地反复推出人气角色。比如在Spider-Man Classics里,每一代都有最少三只蜘蛛侠亮相。而Marvel Legends中的绿巨人、金刚狼和钢铁侠等也是同样的待遇。

七代的银色百夫长钢铁侠和九代的战争机器都是一代的钢铁侠的重涂,好在战争机器还换了个头雕...


夹在他们中间的8代则良心一些,换了新的素体,附带的地台也是最精致的配件之一。


随后还有11代的反浩克装甲,14代的原初钢铁侠等等。


而在15代里,钢铁侠还直接简单粗暴地重涂成了奥丁的毁灭者机甲。



虽然ToyBiz的主力战场在6寸上,但是他们也没有放弃其他尺寸的市场,传统的3.75寸有 Super Hero Showdown系列的钢铁侠,此外还有12寸的Marvel Legends Icons的钢铁侠。


然而就在Marvel Legends系列如日中天之时,2007年漫威却决定放弃ToyBiz的商标,将公司改为漫威玩具(Marvel Toys),并将所有的漫威角色玩具版权都授权给了孩之宝。这也意味着,漫威玩具空有其名,却不能发售任何漫威题材的玩具。


由于孩之宝接手Marvel Legends后在做工、涂装等方面的退步,让不少玩家都抱怨连连。而对于钢铁侠的爱好者来说,他们最不能接受的就是这个:

毕竟对于不少死忠粉来说,Mighty Muggs版本的钢铁侠有些过于可爱了,他们总是怀念ToyBiz的辉煌时期。


 孩之宝表示你们的呼声我听到了, 然后又推出了一百种新造型

好在经过数年的摸索与蛰伏,从2012年开始,孩之宝重新开始重视Marvel Legends,而借助钢铁侠电影的热潮,孩之宝对于钢铁侠玩具也投入越来越多的精力。







当然除了可动人形,由于漫威电影这些年的崛起,钢铁侠也有了更多的授权产品,虽然总有人觉得,还是ToyBiz的时代更纯粹更好玩,但是时代总在进步,钢铁侠玩具的受众不断扩大对于其本身也绝非坏事。


如果谁有不同意见,请吃我ToyBiz的钢铁巨斧

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